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Interview de Toru Shimoji sensei

pendant mes cours je cite souvent Avi Rokah sensei , et un peu moins souvent Shimoji sensei puisque je n'ai suivi que quelques cours avec lui …Par contre j'encourage tous ceux qui s'intéressent au karaté de Nishiyama sensei, à la biomécanique et à la prévention des troubles musculosquelettiques à se rapprocher de lui !


dans cette interview réalisée par Shaun Banfield en 2009

en préambule , il explique :

"Avant de réaliser cette interview, j'avais reçu de nombreux courriels de différentes personnes demandant si nous pouvions interviewer Sensei Shimoji. J'avais entendu parler de sa réputation, mais je dois admettre que je ne savais pas grand-chose sur lui. J'ai bien sûr fait quelques recherches, et j'ai tout de suite eu envie de réaliser l'interview. Né à Okinawa, les premières expériences de Toru Shimoji en matière d'arts martiaux ont consisté en un kiyabu-te à Hawaii. Sa première exposition au Shotokan s'est faite lors d'une démonstration faite par Osaka et Yahara à Hawaï, qui était "quelque chose à voir". Cependant, c'est sa longue période d'étude avec Maître H. Nishiyama qui s'est avérée être d'une importance capitale. Cette interview donne un aperçu des expériences de Sensei Shimoji s'entraînant avec Nishiyama Sensei, sa carrière de karaté et sa compréhension personnelle et sa connaissance du Karaté Shotokan –"



Shaun Banfield) Merci beaucoup d'avoir accepté de nous accorder cette interview ; c'est un plaisir d'avoir l'opportunité de vous poser nos questions !

(Toru Shimoji) Je suis très honoré et je vous remercie pour cette opportunité.

(SB) Vous êtes né en 1959 dans la ville de Koza, à Okinawa. Pouvez-vous nous parler de votre enfance là-bas ?

(TS) La ville s'appelle maintenant Okinawa City et elle est située au milieu de l'île et entourée de plusieurs bases militaires américaines. Okinawa se remettait encore de la Seconde Guerre mondiale et existait en tant que territoire américain. La ville congestionnée était animée par la construction et le commerce à l'époque où je grandissais. J'étais petit pour mon âge et plutôt chétif, mais très curieux de tout. Avec mes amis, nous parcourions la ville, explorant chaque recoin. Nous nous attirions toutes sortes d'ennuis, mais je ne pense pas que ce soit trop inhabituel.

(SB) Avant d'étudier le Kiyabu-te, avez-vous eu des expériences avec les arts martiaux pendant votre enfance à Okinawa ?

(TS) Non, mais quand j'étais très jeune, un jour, à la télévision, il y avait une démonstration de karaté. Mon oncle m'a expliqué qu'ils faisaient cette chose appelée karaté et qu'elle était originaire d'Okinawa. Je me souviens avoir été attiré par ses mouvements, comme si c'était quelque chose que j'avais déjà fait auparavant.


(SB) Dans quelle mesure les arts martiaux étaient-ils évidents et très présents dans la culture d'Okinawa ? Faisaient-ils partie intégrante de la vie quotidienne ?

(TS) La plupart des habitants d'Okinawa ne connaissent pas le karaté, et c'est même vrai dans le Japon continental. Oui, les gens savent ce qu'est le karaté, mais je pense que l'idée fausse que l'on se fait en Occident est que tous les Asiatiques pratiquent un type d'art martial. Ce n'est pas si important que ça là-bas.

(SB) En 1974, vous vous êtes installé à Hawaï et avez commencé à étudier le Kiyabu-te, n'est-ce pas ? Les lecteurs ne connaissent peut-être pas beaucoup le Kiyabu-te, pourriez-vous nous en dire un peu plus sur ses origines ?

(TS) Le Kiyabu-te était une tentative d'un artiste martial qui a essayé de combiner le Karaté Shotokan avec le kung fu San Soo Woo. Je crois qu'il n'existe plus. Les Kihon de base du Shotokan étaient pratiqués mais à un niveau beaucoup plus rudimentaire.

(SB) Pouvez-vous nous parler de la première démonstration de karaté Shotokan que vous avez vue, avec Yahara Sensei et Osaka Sensei ?

(TS) En 1975, sur le chemin du retour au Japon, l'équipe de la JKA s'est arrêtée à Hawaï pour une démonstration et un tournoi de bonne volonté contre l'équipe locale de la JKA. J'étais encore novice en arts martiaux, vous pouvez donc imaginer à quel point j'étais impressionnable. Aujourd'hui encore, le souvenir de l'Ippon de Hayakawa Sensei, de la férocité de Yahara Sensei et de l'Unsu d'Osaka Sensei reste vif dans mon esprit.

(SB) Qu'est-ce qui a attiré votre attention dans cette démonstration ?

(TS) Le niveau de compétence global était quelque chose à voir. Jusqu'alors, je n'avais jamais été témoin d'une telle maîtrise du karaté. Ils étaient l'équivalent dans le monde du karaté d'un groupe d'élite des forces spéciales militaires.

(SB) Votre première expérience de la pratique du shotokan a eu lieu aux États-Unis, au Texas, n'est-ce pas ? Avec qui vous êtes-vous entraîné ?

(TS) J'ai quitté la maison à 19 ans, j'ai voyagé dans tout le pays pendant deux ans et j'ai participé à de nombreux tournois "open style". Un jour, lors d'un tournoi à Oklahoma City, j'ai rencontré un pratiquant de Shotokan, L. Duffy. Nous sommes devenus amis et il m'a invité à m'entraîner avec lui au Texas. Je suis allé là-bas et je me suis entraîné avec lui pendant environ six mois.

(SB) Pouvez-vous nous parler de cette première expérience ?

(TS) Je me suis senti bien dès le début, le style du Shotokan. Ne vous méprenez pas, je ne dis pas que c'était facile à apprendre, en fait, c'était extrêmement difficile. J'ai de bons souvenirs de ma vie au Texas. Une ou deux fois par mois, après s'être entraîné toute la semaine, je partais pour un tournoi. Je ne peux pas compter le nombre de tournois "open style" auxquels j'ai participé pendant ces six mois. Avec le recul, c'était une vie simple entièrement basée sur le karaté.

(SB) À votre retour à Hawaï, vous avez rejoint la JKA. Qui était l'instructeur en chef de la JKA d'Hawaï à l'époque ?

(TS) Quand je suis rentré chez moi, je voulais continuer avec la JKA, alors je me suis mis en contact avec Ed Fujiwara. À l'époque, il était le chef instructeur de la JKA et de l'AAKF (organisation américaine sous la direction de Sensei Nishiyama). Il avait un petit dojo dans le centre-ville d'Honolulu, dans le quartier de Chinatown. J'ai eu la chance qu'il me prenne sous son aile et me fasse partir de zéro. Finalement, il m'a fait passer au 1er kyu. J'ai le plus grand respect pour lui et nous restons en contact.

(SB) Pouvez-vous nous parler de l'entraînement du shotokan que vous avez suivi à Hawaï jusqu'à votre départ pour Los Angeles en 1982 ?

(TS) Fujiwara Sensei était un homme facile à vivre et doux, mais ses cours étaient terriblement durs. Il nous a donné l'entraînement standard du style JKA, mais il a aussi ajouté de nombreux concepts et exercices d'entraînement de Tetsuhiko Asai. Vous voyez, il était fortement influencé par Asai Sensei, qui était le deuxième instructeur à être envoyé par la JKA, après Kanazawa Sensei et plus tard suivi par Mori Sensei. Je pense que Fujiwara Sensei considère Asai Sensei comme son principal professeur.

J'ai pu entendre de nombreuses histoires de Karaté de Fujiwara Sensei et la philosophie du Budo. Grâce à lui, j'ai pu rencontrer d'autres professeurs et pratiquants locaux de la JKA. Il m'a également présenté Sensei Murasaki, un moine bouddhiste, qui enseignait un autre style de karaté. C'était un autre artiste martial doué qui a également eu une influence considérable sur moi.

(SB) Avant de vous entraîner avec Sensei Nishiyama à Los Angeles en 1982, aviez-vous une connaissance préalable de lui avant de le rencontrer ?

(TS) Lorsque j'ai commencé à m'entraîner, mon ami m'a montré le livre de Nishiyama Sensei, Karaté : L'art du combat à mains nues. Il m'a laissé l'emprunter, alors je l'ai lu et j'ai étudié toutes les images. Je me souviens avoir fait des copies des images et les avoir collées sur mon cahier. Lorsque j'ai commencé à m'entraîner avec Fujiwara Sensei, j'ai appris qu'il était à la tête de l'AAKF.

Mori Sensei de New York venait habituellement à Hawaï à la fin de l'année et nous faisait passer les examens de dan. En raison d'un conflit d'horaire cette année-là, il ne pouvait pas venir, alors Fujiwara Sensei m'a donné deux options. Attendre une autre année, ou aller à Los Angeles et passer l'examen sous la direction de Nishiyama Sensei. J'ai décidé d'aller à Los Angeles, de m'entraîner sous la direction de Nishiyama Sensei jusqu'à ce que je reçoive le Shodan, puis d'aller au Japon pour poursuivre mon entraînement.

(SB) Et lorsque vous l'avez rencontré, quelles ont été vos premières impressions ?

(TS) Je suis arrivé à Los Angeles en janvier 1982. En moins d'une semaine, j'ai trouvé quelques emplois à temps partiel, loué une chambre, acheté une voiture et me suis rendu au dojo de Nishiyama Sensei. Sensei est entré dans le bureau alors que je m'inscrivais, et la réceptionniste a mentionné que j'étais venu d'Hawaï pour m'entraîner. Il a simplement fait un signe de tête.

Lorsque je l'ai vu pour la première fois, je me souviens avoir été surpris par sa puissante présence. Beaucoup m'ont raconté leur expérience similaire avec Nishiyama Sensei. Comme s'il arrivait d'un autre temps, il était l'incarnation du samouraï.

(SB) Pouvez-vous nous donner un aperçu de votre entraînement avec Sensei Nishiyama ? Parlez-nous de l'entraînement que vous avez eu avec lui ?

(TS) Mon premier cours avec Sensei m'a ouvert les yeux. Rien de ce que je faisais n'était acceptable, ou même proche. Je sentais que je ne connaissais rien au Karaté. Il a chargé l'air avec son charisme incroyable. Je me suis poussé au-delà de ce que je pensais être possible. Dans son cours, je sentais cette urgence irrésistible de comprendre et de faire ce qu'il enseignait.

Le premier soir, j'ai également rencontré Avi Rokah. Il était arrivé d'Israël quelques mois avant moi. Il venait de sortir de l'armée et voulait réaliser son rêve de s'entraîner sous la direction du célèbre maître. Lui aussi avait l'ambition d'obtenir un grade de Shodan de Sensei et de poursuivre sa carrière de karaté. Nous nous sommes bien entendus et sommes devenus les meilleurs compagnons d'entraînement. Il est et sera toujours mon frère de karaté !Au fil des semaines, puis des mois et des années, je me suis rendu compte que Nishiyama Sensei était un professeur spécial. Chaque cours qu'il donnait, et je dis bien chaque cours, était comme si c'était son dernier.

(SB) Avez-vous des histoires de Sensei Nishiyama que vous pourriez partager ?

(TS) Pendant ma première semaine avec Sensei, j'ai demandé s'il était possible d'assister à l'entraînement d'équipe du vendredi soir. Avec son gros accent, il m'a dit que je pouvais y assister de temps en temps. Je n'ai pas vraiment compris ce qu'il voulait dire, mais je suis allé à l'entraînement en équipe suivant, puis à celui d'après et aux semaines suivantes. J'ai décidé de continuer à assister à la formation de l'équipe jusqu'à ce qu'il me mette à la porte pour "absentéisme".

Après quelques mois d'entraînement au dojo de Sensei, il m'a arrêté dans le couloir un soir et a pointé son doigt droit sur moi (geste classique de Nishiyama), et a dit : "Bonne idée de commencer l'entraînement en équipe. Tu peux venir vendredi ?" J'ai répondu avec une profonde révérence, "Oss, Sensei !" et j'ai commencé à partir, mais il m'a arrêté et a pointé son doigt à nouveau. "Mais... si tu commences, tu ne peux pas manquer ce cours, compris ?" J'ai crié à nouveau, "Oss, Sensei !"

Bien que je sois un peu confus, je me sentais reconnaissant qu'il ait finalement reconnu ma présence dans son dojo.

(SB) Et avez-vous jamais manqué cet entraînement ?

(TS) Non.



(SB) Techniquement, quelles sont les choses les plus importantes qu'il vous a enseignées ?

(TS) Je dirais qu'il m'a enseigné beaucoup de choses en ce qui concerne les aspects techniques de l'entraînement, mais la chose la plus importante que Nishiyama Sensei m'a enseignée est de voir les racines des techniques et de trouver comment évoluer continuellement à partir de celles-ci. En un mot, il m'a appris à observer et à m'enseigner moi-même. Une observation intéressante de ses meilleurs élèves est qu'ils étaient tous différents. Il trouvait le moyen de faire ressortir l'individualité de chaque élève.

Les élèves imitent souvent leur professeur, en copiant tous les mouvements et les manières de l'extérieur. Nishiyama Sensei était capable d'empêcher cela en vous forçant à être vous-même !

(SB) Comment s'y prenait-il pour faire ressortir l'individualité de l'élève ? Par quel processus y parvenait-il ?

(TS) En demandant comment vous résoudriez ce problème, que ce soit un coup de poing ou un coup de pied. Il ne vous permettait pas de copier la solution de quelqu'un d'autre. Je pense qu'il avait la capacité de voir à travers vous et de comprendre l'essence de votre être, peut-être bien plus que vous-même. Il vous amenait donc continuellement à la découverte de vous-même et à l'introspection - du moins, c'était le cas pour moi.

(SB) Compte tenu de votre expérience dans un autre style d'art martial, comment vous êtes-vous adapté au karaté de Sensei Nishiyama ?

(TS) Comme j'y ai fait allusion précédemment, lorsque vous rencontrez quelqu'un comme Nishiyama Sensei, vous réalisez l'opportunité d'une vie. J'ai purgé mon passé et j'ai tout recommencé avec lui. Ayant vécu l'expérience au Texas et à Hawaï, j'étais déjà habitué à l'entraînement classique du style JKA, mais pas au système de Nishiyama Sensei.

Dans le système de Nishiyama Sensei, vous n'étiez pas autorisé à vous asseoir et à simplement "répéter" les techniques. Il vous obligeait à regarder en vous-même, au moins techniquement, et à vivre dans le présent. Faites de votre mieux maintenant et essayez d'y arriver, ou ne vous entraînez pas !

Si vous travaillez le Gyaku-zuki par exemple, vos jambes sont-elles correctement connectées au sol, leur énergie est-elle transférée en douceur dans les hanches, les muscles autour de la colonne vertébrale soutiennent-ils correctement la structure lors de la rotation, les épaules répondent-elles adéquatement au mouvement, et ainsi de suite. Ensuite, vous vous confrontez à un partenaire et tentez d'appliquer tout ce que vous avez travaillé dans le cadre d'un kumité. De même pour les Kihon et les Kata. L'image globale de votre objectif, ainsi que les détails sur la façon d'y parvenir étaient systématiques et complets, le menu des leçons changeant environ toutes les quatre semaines. C'était intense, c'est le moins que l'on puisse dire, mais je n'en avais jamais assez.

J'ai tenu un journal d'entraînement détaillé pendant cette période. Dans l'une de mes premières entrées, j'ai écrit : "Ce soir, j'ai appris à frapper !". Nishiyama Sensei m'avait aidé à découvrir le principe fondamental du coup de poing pour la première fois, et cela m'enthousiasmait. Quelques mois plus tard, cependant, j'avais une autre entrée de journal : "Ce soir, j'ai appris à frapper !" Après avoir répété cela plusieurs fois, j'ai fini par réaliser que j'obtenais des pièces du puzzle, une à la fois.

(SB) Par rapport au style de karaté classique de la JKA dont vous avez dû être témoin ou que vous avez expérimenté, en quoi le karaté de Sensei Nishiyama était-il différent et pouvez-vous donner des exemples de ces différences ?

(TS) Souvent, les professeurs vous montrent ce qu'ils savent faire, en fait une présentation visuelle de ce à quoi cela devrait ressembler. Si vous avez la chance de posséder un corps et un esprit similaires à ceux de l'instructeur, alors le transfert d'informations se fait plutôt en douceur. Mais cette méthode est-elle plus profonde ? Un savoir-faire superficiel peut-il conduire à une introspection ?

La méthode de Nishiyama Sensei était pragmatique. Vous traitiez la source de vos techniques, non seulement à travers votre physique, mais aussi du point de vue psychologique. Un exemple serait la description du Gyaku-zuki que j'ai décrit dans une question précédente. Dans tout domaine d'enseignement, un instructeur est confronté à un dilemme fondamental : ce dont l'élève a besoin par rapport à ce que vous voulez lui donner. Je pense que c'est là que Nishiyama Sensei a brillé. Sa vision de votre développement actuel et futur était très profonde et approfondie.

(SB) Vous avez eu une carrière de compétition très réussie, remportant les championnats de l'AAKF(american amateur karaté federation, créé par Nishiyama sensei ) pendant plusieurs années consécutives. Quelle était votre attitude vis-à-vis de la compétition à l'époque ?

(TS) Je la qualifierais de productive plutôt que de réussie. J'avais l'habitude de redouter ce premier jour de retour à l'entraînement après une compétition. On ne parlait pas des médailles gagnées, mais des faiblesses de votre entraînement qui étaient apparues pendant la compétition et de l'urgence de les corriger. Nishiyama Sensei nous poussait assez fort, mais ce lundi était toujours plus dur que d'habitude !

Nishiyama Sensei a toujours insisté sur le fait que je ne devais pas me fier à mon sens du spectacle pour gagner un kata et que je devais surmonter ma peur du kumite par une introspection continue et un entraînement ardu. Nous utilisions l'expérience des tournois comme marqueurs de ces choses sur lesquelles nous travaillions. Par conséquent, gagner des médailles et des trophées ne signifiait rien du tout.

(SB) Et votre attitude a-t-elle changé du tout au tout ?

Fondamentalement non. Je fais de mon mieux pour transmettre la philosophie Budo du Shiai (compétition) à mes élèves.

(SB) Quel est votre kata préféré et pourquoi ?

(TS) Actuellement, je n'ai pas de kata préféré, mais je dirai que l'Unsu et le Gojushiho-dai sont profondément ancrés dans mes os.

Le Tokui-kata vous a été attribué par Nishiyama Sensei. Quand j'étais 1er Kyu, c'était Jion. Après avoir reçu Shodan de lui, il l'a changé en Kanku-Sho. Avec la promotion de Nidan, on m'a donné Unsu et Gojushiho-Dai. Pendant longtemps, l'exécution de ces Katas a été absolument atroce parce qu'il exigeait rien de moins que la perfection, à chaque fois que vous les exécutiez. Peu importe les efforts que je faisais, il me manquait toujours quelque chose. Certains élèves étaient envieux que l'on m'ait assigné l'Unsu, mais ils ne comprenaient pas ce que c'était que de le faire sans cesse devant Sensei, avec lui pointant et criant plus ceci et plus cela. J'avais l'habitude de les appeler "Un-sucks"( uns-ça craint*) et "Gojushiho-Die"( gojushiho-meurs *), juste pour ajouter de l'humour à cette misère. Avec le recul, je me suis rendu compte que c'était un cadeau spécial de Sensei, mais quand on est jeune, immature et ignorant, on ne voit pas les choses sous un angle approprié.

(SB) Vous avez mentionné Unsu et Gojushiho Dai. Quels sont, selon vous, les facteurs les plus importants qui influencent l'exécution efficace de chacun de ces kata ?

(TS) Je crois qu'avec le temps, votre kata devient un acte d'expression personnelle. Je pense que ce processus se produit dès le début, mais s'approfondit au fur et à mesure que vous évoluez vers les grades Dan supérieurs.

Pour moi personnellement, Unsu concerne le timing des ½ et ¼ temps en Kumite ou en combat rapproché, une façon de changer le rythme et le tempo de vos frappes. Je pense que tous les grands combattants utilisent des changements de rythme/tempo dans leurs combats, mais dans Unsu, vous pouvez en voir le plan.

Le Gojushiho-Dai consiste à tromper la lourdeur des techniques légères. Le défi réside dans ses changements d'angles aigus, ses positions Neko-ashi et ses applications Ippon-nukite. Le déplacement de votre énergie en figure 8 est également prévalent dans ce kata.

(SB) À quoi attribuez-vous vos premiers succès en kata de compétition ?

(TS) J'ai essayé de transmettre la fierté d'être un élève de Nishiyama, en la soutenant par une préparation adéquate. Pendant les premières années, j'ai pu faire de bons résultats (en termes de classement) dans la division Kata mais pas dans la division Kumite. Par conséquent, je ne me souviens pas de ces jours de compétition comme d'un "succès" puisque mon expérience des tournois a toujours été douce-amère.

(SB) En 1991, vous avez obtenu un diplôme en kinésiologie de l'UCLA. Pouvez-vous nous parler de vos expériences à l'université ?

(TS) J'avais une grande vision : je voulais faire de la recherche et découvrir toutes sortes de choses étonnantes sur la biomécanique des techniques de karaté. Je suis vite arrivé à la conclusion réaliste que je rêvais. Cependant, les cours que j'ai suivis dans le cadre de mon programme ont été extrêmement utiles à mon propre développement dans le karaté, comme l'anatomie et la dissection humaines, la biomécanique, la psychologie du sport, la neurophysiologie, la physiologie de l'exercice et la biomécanique des blessures.

(SB) Comment votre compréhension de la biomécanique (genou, épaule, hanche, etc.) a-t-elle influencé votre enseignement du karaté ?

(TS) Connaître les limites physiques de notre corps est très important pour pratiquer des techniques sûres et efficaces. Les paramètres du mouvement des articulations et des tissus conjonctifs environnants dictent la façon dont on doit exécuter diverses techniques. Par exemple, la position du genou par rapport au pied est très importante.


Un léger désalignement, qui est très courant dans le Zenkutsu-dachi, peut être à l'origine de blessures à long terme au genou, au pied et/ou à la hanche. La façon dont la hanche est utilisée dans un entraînement typique peut également être problématique. J'ai mes sentiments personnels sur les mécaniques de mouvement qui sont différentes du Shotokan classique.

(SB) Pouvez-vous élaborer sur vos sentiments personnels concernant la mécanique du mouvement, car les lecteurs aimeraient sincèrement les connaître ?

(TS) Sans diagramme ni présentation visuelle, c'est très difficile, mais je vais faire de mon mieux pour expliquer avec des mots simples. Pour vos lecteurs intéressés, je suis en train de consigner tout cela dans un livre qui, je l'espère, sera publié l'année prochaine.

Lorsque vous fléchissez votre genou, par exemple, le fémur peut pivoter sur le tibia. Puis, lorsque vous le redressez, les deux os s'alignent. Dans un mouvement idéal du genou, il faut minimiser tout pivotement lorsque le genou est fléchi, car lorsque vous redressez le genou, le réalignement du fémur sur le tibia exerce une contrainte sur les ménisques du genou. Ce stress peut être minime, mais avec le temps, ce stress répétitif peut finir par devenir une blessure, ou du moins affaiblir l'articulation. Le meilleur conseil est d'apprendre à votre corps à plier le genou au-dessus du deuxième orteil. Je vois ce désalignement dans la jambe arrière de nombreux pratiquants de Shotokan pendant le Zenkutsu-dachi.

Maintenant, en ce qui concerne les hanches, en position Shomen, votre hanche peut s'étendre (déplacer la jambe vers l'arrière) d'environ 10 à 15 degrés. La position avant typique de la JKA est profonde et longue, avec une extension de la hanche bien supérieure à 20 degrés. Alors comment le corps gère-t-il ce mouvement supplémentaire ? Votre bassin bascule vers l'arrière.

Habituellement, on vous demande de pousser les hanches vers l'avant, et la plupart des élèves contractent excessivement les fléchisseurs de la hanche pour y parvenir, pensant que le bassin passe en position neutre. Ce n'est pas ce qui se passe réellement, et le fait de contracter les fléchisseurs de la hanche peut en fait provoquer des tensions dans le bas du dos et une compression excessive des articulations de la hanche.

De plus, de nombreux pratiquants ont l'habitude de taper le sol pendant l'impact, ce qui peut exacerber les contraintes sur les articulations de la hanche. Nous portons des vêtements amples (gi de karaté), de sorte que la plupart de ces désalignements passent inaperçus, et nous frappons principalement dans l'air où les conséquences semblent sans importance. Par conséquent, la plupart des gens ont tendance à ignorer ces choses jusqu'à ce qu'ils se blessent.

(SB) En 1991, vous avez déménagé à Okinawa. Qu'est-ce qui vous a attiré à Okinawa ?

(TS) J'avais deux objectifs, l'un était de visiter mon lieu de naissance et l'autre de découvrir le karaté d'Okinawa.

(SB) Pendant votre séjour, vous avez étudié le Goju-ryu avec Kuba Sensei. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur lui ?

(TS) J'ai un ami cher de New York, Isami Shiroma, qui est également originaire d'Okinawa. Il m'a présenté à un instructeur de la JKA à Okinawa, Tatetsu Meicho. Après avoir appris pourquoi j'étais à Okinawa, Tatetsu Sensei m'a conseillé d'étudier le Goju-ryu car il avait une lignée différente de celle du Shotokan. Agissant comme un intermédiaire (ce qui est très important au Japon), Tatetsu Sensei m'a présenté à Kuba Yoshio, qui était un élève de Toguchi Seikichi, un célèbre praticien de Goju-ryu.


(SB) Et comment se déroulait l'entraînement ? Pouvez-vous nous donner un aperçu de certaines des méthodes d'enseignement que vous avez expérimentées avec Kuba Sensei ?

(TS) Kuba Sensei était un acupuncteur de métier. Il enseignait le karaté dans son dojo privé au-dessus de sa clinique. C'était un petit dojo, juste à l'extérieur de la base aérienne de Kadena, dans la ville d'Okinawa, à quelques minutes de l'endroit où je suis né et où j'ai grandi.

Le premier soir, personne d'autre n'est venu au cours, juste Kuba Sensei et moi. Il m'a demandé pourquoi je portais une ceinture blanche alors qu'il connaissait mes expériences avec Nishiyama Sensei. J'ai répondu que je ne connaissais rien au Goju-ryu et que je voulais être traité comme un débutant. Nous avons donc commencé, Kuba Sensei me montrant comment faire un bon poing Goju-ryu. Avant de partir, il m'a donné une clé de son dojo et m'a dit de venir m'entraîner quand j'en aurais le temps.

C'était un entraînement à l'ancienne. Kuba Sensei avait un cours officiel deux ou trois fois par semaine, mais ses élèves venaient s'entraîner seuls, chacun ayant une clé du dojo. Je pense que pendant tout le temps où j'étais là, il n'avait qu'une poignée d'étudiants.

De nombreux soirs, je me présentais et j'étais le seul étudiant. J'ai donc eu la chance de recevoir une attention particulière de sa part. Il m'a enseigné le conditionnement corporel traditionnel en utilisant le Chi'ishi, le Saashi et le Tsubo, que j'étais encouragé à pratiquer par moi-même. La grande majorité du temps passé avec lui était consacrée à l'entraînement du kata. Il m'a enseigné Tensho, Saifa, Seiunchin, Seisan et Seipai, que je pratique toujours. Le Tensho est en fait un exercice plus qu'un Kata.

Kuba Sensei m'a enseigné ces Katas parce qu'il pensait qu'ils compléteraient mon entraînement Shotokan. Pendant les soirées où il me donnait des cours privés, il passait souvent en revue un des Katas en me montrant de nombreux Bunkai, qu'il préférait appeler Kaishaku, ce qui signifie "interprétation". Il insistait sur le fait que chaque mouvement du kata avait au moins 8 variations d'application, et m'encourageait à trouver comment "voir" et "comprendre" le kata afin de pouvoir trouver mes propres Kaishaku. Ainsi, lorsque je suis retourné à Shotokan, j'ai pu disséquer nos Katas en utilisant ce principe. Je lui suis à jamais reconnaissant pour sa générosité.

J'ai également eu la chance de m'entraîner brièvement au dojo de Miyasato Eiichi Sensei, le célèbre Jundokan.

(SB) Cette dissection du kata a-t-elle développé votre compréhension de votre kata shotokan et pouvez-vous nous dire un peu ce que vous avez trouvé ?

(TS) En appliquant le principe de Kaishaku que j'ai appris de Kuba Sensei, tous les katas, Goju-ryu ou Shotokan sont efficaces en termes d'utilisation. Même avec les nombreux changements qui ont été faits dans les Katas Shotokan par rapport à leurs formes originales, ils sont toujours vivants et efficaces. Kata Bunkai est une question de survie au combat. Il n'y a pas d'option pour perdre. Vous vous battez pour arrêter vos adversaires par tous les moyens.

Certains artistes martiaux pensent que le Kumite, surtout le type compétition, est un entraînement inutile pour la préparation au combat. Je ne suis pas d'accord avec cette notion. Le Kumite de compétition comporte des éléments importants, comme le contrôle des émotions et la gestion d'une cible dynamique, c'est-à-dire une personne qui essaie de vous frapper. Lorsque vous ajoutez ces éléments à l'entraînement traditionnel du bunkai, je pense que vous obtenez une combinaison très utile.

(SB) Vous mentionnez qu'on vous a appris à faire un poing goju-ryu. En quoi cela diffère-t-il du Shotokan ?

(TS) C'est difficile à expliquer avec des mots, mais j'essaierais de dire que le poing Goju-ryu est plus souple et que vous essayez également de comprimer la peau de la paume à l'intérieur des doigts pliés.

(SB) Vous avez parlé du petit nombre d'élèves dans les classes. Était-ce typique de l'entraînement d'Okinawa ?

(TS) J'oserais dire que oui. Il existe de grands dojos commerciaux à Okinawa, mais ils sont très peu nombreux et ils s'adressent souvent au personnel militaire américain.

(SB) Avez-vous de bons souvenirs ou des anecdotes de votre entraînement à Okinawa ?


(TS) Tout en m'enseignant le Kaishaku de différents Katas, Kuba Sensei appliquait de nombreuses techniques de Tuite. Chacune d'entre elles était extrêmement douloureuse, et il gloussait en me faisant faire des sauts périlleux dans tout son dojo. Je n'ai jamais pu voir comment elles étaient, juste comment elles étaient ressenties !

J'ai mentionné une fois que j'étais confus au sujet de la technique de saut avec atterrissage de Juji-uke dans notre Heian Godan. J'insinuais que les Katas de la JKA avaient perdu l'élément d'application pratique. Il m'a demandé d'exécuter le mouvement comme il était fait dans le Kata. Sans hésiter, il m'a dit de l'attaquer. Je me souviens avoir vu un flou alors que mon cou était tordu dans une position inconfortable et que je me retrouvais sur le dos. Il a souri et m'a dit que n'importe quel kata pouvait fonctionner tant que l'on appliquait le principe du Kaishaku.

L'entraînement sous la direction de Kuba Sensei m'a également permis de participer à divers événements sociaux, où j'ai rencontré d'autres professeurs de karaté représentant différents styles. Certains prenaient le temps et partageaient librement avec moi leur sagesse en matière de karaté, ce dont je leur suis à jamais reconnaissant.

(SB) En quoi le Goju-ryu et le Shotokan étaient-ils différents ?

(TS) La façon dont le Goju-ryu voyait l'entraînement du kata était évidemment différente. Bien sûr, je ne peux parler que de mon expérience avec Kuba Sensei. Sans la connaissance de l'application, le kata était inutile pour lui. Lorsque vous réalisez le potentiel de ces mouvements de Kata, vous vous rendez compte de la réalité des combats de vie et de mort. Par exemple, une nuit, Kuba Sensei m'a montré de nombreuses tactiques pour crever les yeux et où elles étaient cachées dans les Katas. Les connaissances accumulées au cours de siècles d'expériences de combat ont été systématiquement codifiées dans ces Katas.

(SB) Et en quoi sont-ils similaires ?

(TS) L'accent est mis sur la moralité et la formation du caractère par un entraînement ardu.

(SB) Vous mentionnez que le Goju-ryu considère le kata différemment du Shotokan. Il y a un grand intérêt de nos jours pour l'application pratique du kata. Pensez-vous que cet intérêt s'est développé principalement dans les cercles Goju-ryu et que les karatékas Shotokan ne font que rattraper le retard ?

(TS) Je me risquerais à dire que oui, et j'ajouterais que beaucoup rattrapent assez bien leur retard. Dans notre cercle ici aux Etats-Unis, il y a un professeur, Chris Smaby, qui a passé plusieurs décennies à adapter le système Nishiyama du Shotokan avec l'approche Okinawanaise du Kata Bunkai. Sa connaissance du Tuite (tactique des points de pression) et de ses usages est inégalée. Ce que j'aime vraiment de l'approche de Smaby Sensei, c'est qu'elle est basée sur des scénarios réels qu'il a vécus en tant que policier.

(SB) Comment vos expériences au sein du Goju-ryu ont-elles affecté votre approche et votre compréhension du shotokan ?

(TS) Comme Kuba Sensei l'a conseillé, j'ai pris le concept de Kaishaku qu'il m'a enseigné et j'ai commencé à explorer nos Katas. Maintenant mes sentiments pour nos Katas ont cette saveur d'Okinawa. Une autre influence a été le "flux de Ki" dans nos mouvements. L'entraînement Shotokan est souvent technique, avec un accent sur la vitesse, la puissance et le timing. Je pense que cela doit être complété par des mouvements qui développent le "flux de Ki". Même lorsque j'enseigne à des débutants, je mets l'accent sur ce "flux de ki", que je préfère appeler énergie respiratoire.

(SB) Comment enseignez-vous ce concept aux débutants ?

(TS) Mon expérience personnelle de l'enseignement aux débutants du concept de l'énergie du souffle ou du Ki m'amène à penser qu'il est très important de les initier dès le début de leur entraînement. Cependant, je crois fermement qu'il faut être pragmatique et pratique, en montrant l'utilisation directe de l'énergie du souffle, en laissant de côté toute composante spirituelle, philosophique ou mystique.

Je les fais généralement commencer par un modèle visuel et conceptuel simple d'une boule d'énergie imaginaire tenue devant le corps. Ensuite, vous comprimez et élargissez cette boule pour créer un rythme fondamental. Enfin, vous faites des techniques simples comme le Choku-zuki en utilisant cette sensation. En fait, vous liez les bases physiques à l'utilisation de l'énergie du souffle, ce qui prépare le développement futur des débutants.

(SB) Comment le concept de Ki s'intègre-t-il dans votre vision scientifique, car de nombreux scientifiques affirment qu'il n'existe pas, tandis que d'autres ne l'ont pas complètement exclu. Quels sont vos sentiments ?

(TS) Ce n'est pas parce que vous ne pouvez pas mesurer quelque chose que cela prouve qu'il n'existe pas. Regardez combien de temps il a fallu à la médecine occidentale pour reconnaître l'acupuncture. Pouvez-vous dire à quelqu'un qui prétend être heureux (ou déprimé) qu'il ne l'est pas parce qu'un instrument scientifique ne peut pas le mesurer ?

Nous avons tous du Ki qui court en nous et autour de nous. Je l'ai vu, j'en ai fait l'expérience directe et je l'ai enseigné efficacement. Beaucoup utilisent différents noms ou expressions pour décrire cette force vitale, mais il est indéniable que nous avons cette énergie.

L'approche scientifique peut être combinée efficacement avec le concept Ki lors de l'enseignement et de l'apprentissage. Je pense que c'est juste une question de présentation et de réflexion correctes.

(SB) Décrivez comment vous intégrez le karaté classique d'Okinawa au karaté Shotokan ?

(TS) Il y a une phrase en japonais, "muri ni shinai", qui signifie ne pas pousser trop fort. C'est un conseil qui m'a été donné par de nombreux enseignants plus âgés à Okinawa. Cela ne signifie pas que vous n'essayez pas, ou que vous ne vous poussez pas à être meilleur. Cela signifie qu'il faut être équilibré dans tous les aspects de l'entraînement. Être trop rigide et têtu peut être contre-productif. Être doux mais dur, dur mais doux est une idée qui m'a pris beaucoup de temps à comprendre. Je la comprends maintenant, et cela fait toute la différence.

(SB) Après votre séjour à Okinawa, Randall Hackworth (et d'autres) vous a invité à venir à Atlanta, mais vous aviez eu d'autres offres, n'est-ce pas ? Qu'est-ce qui vous a décidé à aller à Atlanta ?

(TS) Après mon retour aux Etats-Unis en 1996, je pensais faire des études supérieures, dans l'espoir de devenir professeur de sciences. Je n'avais pas du tout l'intention d'enseigner le karaté professionnellement. Tout a changé, cependant, lorsque j'ai rencontré Nishiyama Sensei lors d'un camp d'entraînement en Caroline du Sud. J'ai senti dans mon cœur que je devais rendre la pareille à Sensei en diffusant ses enseignements. Je lui ai donc suggéré l'idée d'accepter le poste de directeur technique de la région de l'Atlantique Sud. J'ai choisi Atlanta plutôt que Charlotte, en Caroline du Nord, car Atlanta était mieux desservie pour les déplacements.

(SB) Comment avez-vous développé une méthode d'enseignement si particulière, qui vous permet de cibler les principaux points à améliorer pour chaque élève (d'autant plus que tous les élèves sont uniques) ?

(TS) L'enseignement est une forme d'art. Je dirais que les êtres humains apprennent essentiellement en regardant, en entendant ou en faisant. Chaque personne a sa tendance, ou sa modalité d'apprentissage préférée. J'essaie donc d'identifier le style d'apprentissage de l'élève (visuel, auditif ou tactile), puis j'affine pour faire passer le message. J'identifie également la source de motivation, ce qui m'aide à affiner ma communication avec l'élève. Bien sûr, même en faisant de votre mieux, vous perdez toujours des élèves. Le processus d'apprentissage d'un bon enseignant est dynamique et en constante évolution.



(SB) Qu'est-ce que la résonance axiale et comment l'intégrez-vous dans vos instructions de karaté ?

(TS) Je crois qu'il y a deux fils conducteurs qui unissent toutes les activités humaines, l'alignement et la respiration. Les deux sont liés et interdépendants. La "résonance axiale" est un système de mouvement qui coordonne la connexion correcte du corps, la concentration mentale et l'énergie respiratoire, afin de créer, gérer des actions corporelles sûres et efficaces. J'ai conçu ce système pour qu'il soit applicable à des publics extérieurs au monde du Karaté, mais actuellement je l'utilise uniquement dans les cercles de Karaté. Le cours d'introduction que j'enseigne dans mon dojo porte principalement sur la résonance axiale. Je trouve que la courbe d'apprentissage des élèves se raccourcit et que la motivation reste élevée avec cette approche.

(SB) Pouvez-vous expliquer le concept de "lignes d'énergie" à nos lecteurs ?

(TS) Il s'agit de ma première tentative pour introduire le concept de flux d'énergie aux élèves de karaté. Le principe mécanique qui consiste à faire partir votre ligne de force du sol vers la cible (chaîne cinétique) peut facilement être expliqué et ressenti par les élèves, mais la sensation d'énergie était un peu plus difficile, j'ai donc inventé cette notion de "lignes d'énergie". Au fur et à mesure que mes idées évoluaient au fil des ans, j'ai utilisé plusieurs termes différents pour décrire cette notion, pour finalement aboutir à la résonance axiale.

J'ai observé et je pense que le mouvement humain sans flux d'énergie approprié est analogue à une machine sans lubrification. Je pense que c'est un élément fort de nombreux joueurs de Shotokan qui souffrent de problèmes articulaires. Bien sûr, lors de l'évaluation des causes de blessures, vous devez prendre en compte d'autres

variables comme les habitudes d'entraînement, la génétique et le régime alimentaire.

Comme la force vitale ou Ki ne peut être mesurée par un instrument scientifique, on peut dire qu'elle n'existe pas. Mais nous savons tous, par nos expériences quotidiennes, que l'énergie, d'une certaine nature, est omniprésente autour de nous et en nous. Pour moi, la question n'était pas de savoir si elle existait, mais comment la maîtriser et la gérer.

J'ai donc mis au point une méthode d'enseignement.

Dans un premier temps, les élèves apprennent à maîtriser et à gérer leur énergie, que j'appelle l'énergie du souffle. Ce principe est ensuite appliqué aux mouvements dans l'entraînement des Kihon et des Kata. Puis, dans l'entraînement Kumite, ils engagent leur énergie du souffle avec d'autres élèves.

Les résultats positifs sont vus et ressentis dès le début, et s'appliquent à leur vie quotidienne. Les élèves me disent souvent qu'ils peuvent mieux gérer leurs émotions dans les moments de stress, que ce soit au travail ou à la maison. De plus, ils commencent à remarquer l'énergie des autres, dont ils n'étaient pas conscients.

(SB) Quelles sont les 11 lignes d'énergie et pourquoi sont-elles une partie importante de votre enseignement du karaté ?

(TS) Je voulais aller au-delà des concepts fondamentaux de la connexion corporelle et de l'énergie respiratoire. Ma quête m'a conduit à l'état actuel, une tentative de combiner en quelque sorte l'alignement physique avec le flux d'énergie en utilisant une cartographie géométrique. Votre question sur les 11 lignes d'énergie fait partie de mes recherches actuelles. J'aurais besoin d'un autre jour pour en discuter davantage, et je ne suis pas trop à l'aise pour parler de quelque chose qui flotte dans ma tête de façon si vague.

(SB) Quels sont les points les plus importants à souligner lors du transfert d'énergie de la source (*le sol*) à la cible ?

(TS) D'un point de vue mécanique, tous les mouvements humains sont basés sur la réaction du sol. Par conséquent, nous devons gérer correctement ce système d'action-réaction. L'alignement des articulations et la gestion de l'énergie respiratoire sont essentiels pour transmettre cette énergie de manière sûre et efficace.

(SB) Quel style ou technique d'entraînement appliquez-vous différemment entre les jeunes et les adultes ?

(TS) Les enfants perçoivent inconsciemment les changements de tonalité et les vibrations subtiles de votre voix. Ils peuvent sentir l'extension et la rétraction de votre énergie. Par conséquent, avec les enfants, je me fie davantage à mon utilisation de l'énergie, comme les changements subtils de voix, les ajustements tactiles et les indices visuels. Je rythme les cours des enfants différemment, généralement en fonction de leur état d'énergie. Je n'ai vraiment pas l'intention de m'écarter d'un autre sujet, mais il faudrait un forum entier pour rendre justice à ce sujet, alors je vais m'arrêter là.

(SB) Quelle a été votre plus grande influence tout au long de votre carrière d'enseignant ?

(TS) Au début de ma carrière d'enseignant, Nishiyama Sensei a été ma plus grande influence. Grâce à lui, j'ai appris à décomposer un sujet en un plan de leçon systématique, dans un menu d'entraînement à court et à long terme. Aujourd'hui, la plus grande influence vient de l'effort de collaboration des étudiants, des collègues et des instructeurs principaux avec lesquels je suis actuellement impliqué.

(SB) De nombreux articles ont été écrits sur la façon dont le karaté combine l'esprit, le corps et l'âme. Comment avez-vous réussi à combiner ces trois éléments dans vos cours ?

(TS) Les trois éléments sont interdépendants et interreliés, ce qui signifie qu'ils constituent une entité inséparable. L'exposé des principes mécaniques du Karaté traite de l'esprit, les mouvements associés tapent sur le corps, et le contrôle de la respiration et l'attention focalisée font bouger l'esprit. En d'autres termes, le rapport dynamique entre la pensée, l'action et le sentiment est constamment présenté pour mettre les élèves au défi.

(SB) Sensei Nishiyama est décédé il n'y a pas si longtemps. Serait-il possible pour vous d'exprimer vos sentiments à ce sujet, et de nous dire ce que la communauté Shotokan a perdu dans sa triste disparition ?

(TS) C'était un professeur merveilleux, comme on n'en verra plus jamais. Non seulement il m'a enseigné la voie du Karaté, mais il m'a relié à l'héritage du Budo japonais et à Maître Funakoshi.

Il a été capable de jeter un pont entre l'Est et l'Ouest, nous permettant ainsi de voir et d'expérimenter plus clairement ce qu'est l'expérience du Budo. Ses méthodes d'enseignement uniques et innovantes survivront dans tous ses élèves dévoués qui continueront à faire évoluer ce système d'art martial.

Je me souviens d'une fois où l'on a demandé à Sensei de parler de son défunt père. Il a souri, s'est tapé la poitrine et a dit que dans son cœur se trouvaient tous les bons souvenirs qu'il avait de son père.

Quand je pense à tous les coups de shinai sur mon hikite, à son index pointé qui visait directement mon âme, à son coup de poing qui faisait éclater mon ego, et à sa poignée de main chaleureuse quand j'ai gagné la Coupe Nishiyama, ils me font tous sourire et taper sur ma poitrine.

(SB) Y a-t-il des points que vous aimeriez aborder et sur lesquels j'ai omis de vous interroger ?

(TS) M'exprimer à travers le karaté ne m'a jamais semblé complet. J'ai senti que je pouvais coordonner trois facettes, alors j'ai commencé à explorer les arts de la guérison par le biais de manipulations corporelles et de travail énergétique, et plus tard je me suis lancé dans les beaux-arts en faisant des sculptures. Ce trio - karaté, arts de la guérison et beaux-arts - me tient occupé et satisfait.

(SB) Merci beaucoup de nous avoir donné l'occasion de nous entretenir avec vous et nous vous souhaitons le meilleur pour l'avenir !

(TS) Je me sens extrêmement honoré d'une telle opportunité, surtout après avoir vu la liste des interviews passées sur votre site. Je vous remercie de tout cœur.


Toru Shimoji



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